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Spotlight on CIRP/Le PIIC en vedette

Updated: Jul 24, 2023

CIRP Overview

What is CIRP?

CIRP is a comprehensive and confidential program that involves highly trained peers that offer support to and assist Flight Attendants after experiencing a critical or traumatic workplace event. Involvement in a critical or traumatic incident may trigger stress reactions that can have lasting physical or psychological implications.

Critical Incident Stress is the normal and common reaction in response to any stressful event. These events can be critical, or normal life events. The key to understanding the concept is that it is not the nature of the event that is the focus of determining if it is a “critical incident” but the impact on those who experienced it.

Peer support is based on the principles of empathy, respect, and mutual support. It recognizes that individuals who have gone through similar experiences may have unique insight, understanding, and empathy that can be helpful to others. Peer support is important because it provides individuals with a safe and confidential space to process their experiences. Peer support providers have been trained in active listening and empathetic communication, which allows for a non-judgmental environment where individuals can share experiences and feelings without fear of stigma, shame, or blame.

Research has shown that peer support can be an effective form of support for individuals who are experiencing a wide range of challenges. Peer support can help people feel less isolated, provide a sense of community and belonging, increase self-esteem and self-efficacy and improve overall well-being. Peer Support offers empathy and validation which can guide the individual to regain stability and develop a greater sense of wellness and, in turn, manifest hope and a positive expectancy for the individual, both key factors for recovery.

Is CIRP Confidential?

Yes, confidentiality is the foundation of the CFAU Critical Incident Response Program. We have a duty to warn if there is harm to self or others, or if we are given permission to disclose pertinent information.

What is a Critical Incident?

A critical incident is any event that has a stressful impact sufficient to overwhelm your usual coping strategies. Critical incidents can be sudden, shocking and outside the range of ordinary human experience. However, it may also be an event that has a specific personal significance to the individual and may result in strong emotional and/or physical reactions.

Examples of some types of critical incidents within our industry are:

  • Aircraft Evacuation

  • Emergency Landing

  • Smoke in the Cabin

  • Cabin Decompression

  • Mechanical Issues

  • Physical Assault while on Duty

  • Death On-board

  • Use of Defibrillator

  • In-flight Medical Emergencies

  • Turbulence

  • Sexual Assault at Layover Hotel

  • Hotel Shuttle/Transportation Accident

  • Injury On Board Aircraft

  • Disruptive Passenger

  • Hospitalization while on Duty

  • Serious Aircraft Accident or Incident

What Should a Flight Attendant Expect if Involved in a Critical Incident?

The most common way of notification is if the company alerts us that you have been involved in a critical incident. We will then contact you directly. Support to the Flight Attendant is provided through an initial phone call, text and follow-up if required, along with providing resources to assist post-event.

If there is any member that does not feel comfortable talking to a peer support volunteer, there is no obligation to do so.

What is the Hotline?

The CIRP Hotline is manned by a member of the Critical Incident Response Team with support readily available. If the call is not immediately answered, someone from the team will respond promptly.

If you feel you need support or if you know someone who needs support, feel free to call the CFAU Hotline 24/7 365 days at 1-866-637-5200

How was the CFAU Critical Incident Response Program Initiated?

This program was initiated by Jennifer MacGillivray as part of her university thesis, which was driven by passion, dedication, and belief in having a peer support program for Flight Attendants. Approval from both the CFAU and Jazz Aviation was granted in support for Jennifer to commence the many hours of research, building a network of industry professionals, researching, and modelling other existing airline programs around the globe, which laid the framework for the program. Upon completion, this was presented to the CFAU NEC and the Jazz Executive. The peer support program was recognized and welcomed as a program that would greatly benefit Flight Attendants. This is a Union run and funded program that is also supported by Jazz.

A lot of work and preparation went into the development of the program prior to the launch on May 31, 2022, coinciding with International Flight Attendants Day. Initially, long-standing volunteers within the OSH program and the CFAU were used for the start-up of CIRP. They had proven their commitment to the Union and were vetted through the process to ensure that filling these positions was done with the best candidates. It was important to have representation across the system with two peer support volunteers from each base to start the program.

What is the Training for CIRP?

The training and certification are through the International Critical Incident Stress Foundation (ICISF). The intensive 3–4-day training course provides certification in Assisting Individuals in Crisis and Group Crisis Interventions, with follow-up training as required. Crisis intervention is sometimes called “emotional first aid,” with the course focusing on the core elements of comprehensive, systematic, and multi-component crisis interventions and is designed to prepare those to understand and provide the tools necessary for a wide range of crisis intervention services for both the individual and for groups. The training is very participative and interactive with textbook Information, foundational techniques, and role-playing exercises. The CIRP volunteers are not therapists but provide the necessary tools to understand how those affected are processing what happened and to know the resources available such as the EAP program.

Jennifer MacGillivray received her instructor accreditation through the ICISF to facilitate Individual and Group Crisis Intervention courses. This advancement will ensure significant cost savings for the Union and will provide the team with annual and refresher training.

The ICISF-CISM Model of Peer Support

The ICISF Model of peer support is referred to as Critical Incident Stress Management (CISM). CISM is a comprehensive, integrated, systematic, and multi-component psychosocial support program specifically designed to meet the needs of individuals working in industries of public safety. While the roots of CISM can be found in the emergency services professions dating back to the late 1970s, CISM is now becoming a “standard of care” in many schools, communities, and organizations well outside the field of emergency services.

CISM includes crisis intervention techniques shown to be effective for those seeking support after being impacted by a critical incident or traumatic event. A peer relationship and the delivery of the specific CISM Technique are used to provide; a sense of normalization, foster a sense of affiliation, as well as assist an impacted individual to reestablish their disrupted natural coping strategies.


Recruitment of peer support volunteers is conducted through an independent process and not by electoral means. Flight Attendants with a genuine interest in the program or those recommended by their peers as someone who would be exemplary in the role of a peer support volunteer will be contacted. The recruitment process is multi-level that includes an application, a phone interview, a video interview with a mental health professional and then an invitation to training.

Information gathered from applicants will remain confidential and only be used to assist in the selection of the Critical Incident Response Team applicants. Geographic and domicile needs will be considered during the selection process. The position description for a peer support volunteer will be used to guide recruitment decisions, along with the application process for any individual candidate.

The recruitment process will attempt to create a peer support team that matches closely with the demographic makeup of our Flight Attendant group and follows the guidelines of the CFAU Constitution as required.

This is the minimum criteria that are adhered to in the selection process.

1) Ability to maintain strict confidentiality.

2) Willingness to adhere to the CFAU CIRP policies and procedures.

3) Willingness to be an active part of the team on a daily basis as required.

4) Commitment to and flexibility to respond to routine and emergent CIRP situations

4) Agreement to submit necessary CFAU CIRP documentation on a timely basis.

6) Able to be flexible and part of a team

7) Must go through an intense & rigorous evaluation process and training.

8) Must be readily available to participate in all ongoing training.

9) Be in "good standing" with the Union.

10) A minimum of one year experience as a Flight Attendant

11) Willingness to actively participate in all CIRP activities for at least two (2) years.

12) Guidelines can be found in CFAU Constitution.

If you have specific questions regarding CIRP or require an application, please send an email to

In Closing

This is an inaugural program for Flight Attendants in Canada that will benefit the lives of many, strengthen resilience and positively change the aviation landscape. This proven program provides support for our Flight Attendants and has surpassed expectations. The feedback has been very positive, with those Flight Attendants contacted being very appreciative of the call. This program is one that we can all be proud of.

“Ask for help not because you are weak but because you want to remain strong” ~Les Brow


Aperçu du PIIC

Qu'est-ce que le PIIC?

Le PIIC est un programme complet et confidentiel qui implique des pairs hautement qualifiés qui offrent un soutien et une assistance aux agents de bord après avoir vécu un événement critique ou traumatisant sur le lieu de travail. L'implication dans un incident critique ou traumatisant peut déclencher des réactions de stress qui peuvent avoir des conséquences physiques ou psychologiques durables.

Le stress lié à un incident critique est une réaction normale et courante en réponse à tout événement stressant. Ces événements peuvent être critiques ou normaux. Pour comprendre ce concept, il faut savoir que ce n'est pas la nature de l'événement qui permet de déterminer s'il s'agit d'un "incident critique", mais l'impact sur les personnes qui l'ont vécu.

Le soutien par les pairs repose sur les principes d'empathie, de respect et de soutien mutuel. Il reconnaît que les personnes qui ont vécu des expériences similaires peuvent avoir une vision, une compréhension et une empathie uniques qui peuvent être utiles à d'autres. Le soutien par les pairs est important parce qu'il offre aux individus un espace sûr et confidentiel pour traiter leurs expériences. Les prestataires de soutien par les pairs ont été formés à l'écoute active et à la communication empathique, ce qui permet de créer un environnement sans jugement où les personnes peuvent partager leurs expériences et leurs sentiments sans craindre la stigmatisation, la honte ou le blâme.

La recherche a montré que le soutien par les pairs peut être une forme efficace de soutien pour les personnes qui sont confrontées à un large éventail de défis. Le soutien par les pairs peut aider les personnes à se sentir moins isolées, leur donner un sentiment de communauté et d'appartenance, accroître leur estime de soi et leur efficacité personnelle et améliorer leur bien-être général. Le soutien par les pairs offre une empathie et une validation qui peuvent aider l'individu à retrouver la stabilité et à développer un plus grand sentiment de bien-être et, à son tour, manifester de l'espoir et une attente positive pour l'individu, deux facteurs clés pour le rétablissement.

Le PIIC est-il confidentiel?

Oui, la confidentialité est le fondement du programme de réponse aux incidents critiques du SABC. Nous avons le devoir d'avertir en cas de danger pour nous-mêmes ou pour autrui, ou si nous sommes autorisés à divulguer des informations pertinentes.

Qu'est-ce qu'un incident critique?

Un incident critique est un événement dont l'impact stressant est suffisant pour dépasser les stratégies d'adaptation habituelles. Les incidents critiques peuvent être soudains, choquants et sortir du cadre de l'expérience humaine ordinaire. Cependant, il peut également s'agir d'un événement qui a une signification personnelle spécifique pour l'individu et qui peut entraîner de fortes réactions émotionnelles et/ou physiques.

Voici quelques exemples d'incidents critiques survenus dans notre secteur:

  • Évacuation des avions

  • Atterrissage d'urgence

  • Fumée dans la cabine

  • Décompression de la cabine

  • Problèmes mécaniques

  • Agression physique dans le cadre du travail

  • Décès à bord

  • Utilisation du défibrillateur

  • Urgences médicales en vol

  • Turbulences

  • Agression sexuelle dans un hôtel en escale

  • Accident de navette hôtelière/transport

  • Blessure à bord de l'avion

  • Passager perturbateur

  • Hospitalisation en cours de service

  • Accident ou incident grave d'avion

À quoi doit s'attendre un agent de bord impliqué dans un incident critique?

Le mode de notification le plus courant est que l'entreprise nous prévient que vous avez été impliqué dans un incident critique. Nous vous contacterons alors directement. Le soutien au personnel navigant est assuré par un premier appel téléphonique, un texto et un suivi si nécessaire, ainsi que par la mise à disposition de ressources pour l'aider après l'événement.

Si un membre ne se sent pas à l'aise pour parler à un bénévole, il n'est pas obligé de le faire.

Qu'est-ce que la ligne d'assistance?

La hotline du PIIC est tenue par un membre de l'équipe d'intervention en cas d'incident critique, avec un soutien immédiatement disponible. Si l'appel n'est pas pris immédiatement, un membre de l'équipe y répondra rapidement.

Si vous pensez avoir besoin d'aide ou si vous connaissez quelqu'un qui en a besoin, n'hésitez pas à appeler la ligne d'assistance du SABC 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an au 1-866-637-5200.

Comment le programme de réponse aux incidents critiques du SABC a-t-il été mis en place?

Ce programme a été lancé par Jennifer MacGillivray dans le cadre de sa thèse universitaire, animée par la passion, le dévouement et la conviction de disposer d'un programme de soutien par les pairs pour les agents de bord. L'approbation du SABC et de Jazz a permis à Jennifer d'entamer les nombreuses heures de recherche, de créer un réseau de professionnels de l'industrie, d'effectuer des recherches et de modéliser d'autres programmes de compagnies aériennes existants dans le monde entier, ce qui a permis d'établir le cadre du programme. Une fois achevé, le programme a été présenté au Comité exécutif national du SABC et à l'exécutif de Jazz. Le programme de soutien par les pairs a été reconnu et accueilli comme un programme qui bénéficierait grandement aux agents de bord. Il s'agit d'un programme géré et financé par le syndicat et soutenu par Jazz.

Beaucoup de travail et de préparation ont été consacrés à l'élaboration du programme avant son lancement le 31 mai 2022, qui coïncide avec la Journée internationale des agents de bord. Au départ, des bénévoles de longue date du programme SST et du SABC ont été utilisés pour le lancement du PIIC. Ils ont prouvé leur engagement envers le syndicat et ont fait l'objet d'un examen approfondi tout au long du processus afin de s'assurer que ces postes soient pourvus par les meilleurs candidats. Il était important d'avoir une représentation dans l'ensemble du système avec deux bénévoles de soutien par les pairs de chaque base pour démarrer le programme.

Quelle est la formation pour le PIIC?

La formation et la certification sont délivrées par l'International Critical Incident Stress Foundation (ICISF). La formation intensive de 3 à 4 jours permet d'obtenir une certification en assistance aux personnes en situation de crise et en interventions de groupe en situation de crise, avec une formation de suivi si nécessaire. L'intervention en cas de crise est parfois appelée "premiers secours émotionnels". Le cours se concentre sur les éléments essentiels des interventions globales, systématiques et à composantes multiples en cas de crise et est conçu pour préparer les participants à comprendre et à fournir les outils nécessaires à une large gamme de services d'intervention en cas de crise, tant pour les individus que pour les groupes. La formation est très participative et interactive, avec des informations tirées de manuels, des techniques fondamentales et des exercices de jeu de rôle. Les bénévoles du PIIC ne sont pas des thérapeutes, mais ils fournissent les outils nécessaires pour comprendre comment les personnes touchées traitent ce qui s'est passé et pour connaître les ressources disponibles, telles que le programme d'aide d'urgence.

Jennifer MacGillivray a reçu son accréditation d'instructrice par l'ICISF pour animer des cours d'intervention de crise individuels et collectifs. Cette avancée permettra au syndicat de réaliser d'importantes économies et à l'équipe de bénéficier d'une formation annuelle et d'une formation de remise à niveau.

Le modèle ICISF-GSIC de soutien par les pairs

Le modèle de soutien par les pairs de l'ICISF est connu sous le nom de Gestion du Stress lié à un Incident Critique (GSIC). La GSIC est un programme de soutien psychosocial complet, intégré, systématique et à composantes multiples, spécialement conçu pour répondre aux besoins des personnes travaillant dans les secteurs de la sécurité publique. Si les origines de la GSIC remontent à la fin des années 1970 dans les services d'urgence, la GSIC est en train de devenir une "norme de soins" dans de nombreuses écoles, communautés et organisations, bien au-delà du domaine des services d'urgence.

Le GSIC comprend des techniques d'intervention en cas de crise dont l'efficacité a été démontrée pour les personnes cherchant un soutien après avoir été touchées par un incident critique ou un événement traumatisant. La relation avec les pairs et l'application de la technique GSIC spécifique sont utilisées pour fournir un sentiment de normalisation, favoriser un sentiment d'affiliation et aider une personne touchée à rétablir ses stratégies d'adaptation naturelles perturbées.


Le recrutement des bénévoles est effectué par un processus indépendant et non par des moyens électoraux. Les agents de bord qui manifestent un réel intérêt pour le programme ou ceux qui sont recommandés par leurs pairs comme étant des personnes qui seraient exemplaires dans le rôle d'un bénévole de soutien par les pairs seront contactés. Le processus de recrutement est à plusieurs niveaux et comprend une candidature, un entretien téléphonique, un entretien vidéo avec un professionnel de la santé mentale et une invitation à la formation.

Les informations recueillies auprès des candidats resteront confidentielles et ne seront utilisées que pour aider à la sélection des candidats de l'équipe d'intervention en cas d'incident critique. Les besoins géographiques et les besoins liés au domicile seront pris en compte lors du processus de sélection. La description du poste de pair-aidant bénévole sera utilisée pour guider les décisions de recrutement, ainsi que la procédure de candidature pour tout candidat individuel.

Le processus de recrutement tentera de créer une équipe de soutien par les pairs qui corresponde étroitement à la composition démographique de notre groupe d'agents de bord et qui respecte les lignes directrices des statuts du SABC, le cas échéant.

Il s'agit des critères minimums qui sont respectés dans le processus de selection:

1) Capacité à maintenir une stricte confidentialité.

2) Volonté d'adhérer aux politiques et procédures du PIIC du SABC.

3) Volonté de participer activement à la vie quotidienne de l'équipe, selon les besoins.

4) Engagement et flexibilité pour répondre aux situations PIIC courantes et émergentes

5) Accord pour soumettre la documentation PIIC du SABC dans les délais impartis.

6) Capacité à être flexible et à faire partie d'une équipe.

7) Doit passer par un processus d'évaluation et de formation intense et rigoureux.

8) Il doit être disponible pour participer à toutes les formations continues.

9) Être en règle avec le syndicat.

10) Au moins un an d'expérience en tant d’agent de bord.

11) Volonté de participer activement à toutes les activités du PIIC pendant au moins deux (2) ans.

12) Les lignes directrices se trouvent dans la Constitution du SABC.

Si vous avez des questions spécifiques concernant le PIIC ou si vous avez besoin d'un formulaire de demande, veuillez envoyer un courriel à l'adresse suivante

En cloture

Il s'agit d'un programme inaugural pour les agents de bord au Canada qui profitera à la vie de nombreuses personnes, renforcera la résilience et modifiera positivement le paysage de l'aviation. Ce programme éprouvé apporte un soutien à nos agents de bord et a dépassé les attentes. Les réactions ont été très positives, les agents de bord contactés ayant beaucoup apprécié l'appel. Nous pouvons tous être fiers de ce programme.

“Demandez de l'aide non pas parce que vous êtes faible, mais parce que vous voulez rester fort.” ~Les Brow

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